New Egyptian dinosaur reveals ancient link between Africa and Europe

When it comes to the final days of the dinosaurs, Africa is something of a blank page. Fossils found in Africa from the Late Cretaceous, the time period from 100 to 66 million years ago, are few and far between. That means that the course of dinosaur evolution in Africa has largely remained a mystery. But in the Sahara Desert of Egypt, scientists have discovered a new species of dinosaur that helps fill in those gaps: Mansourasaurus shahinae, a school-bus-length, long-necked plant-eater with bony plates embedded in its skin._ Ohio University

The ‘myth’ of language history

The ‘myth’ of language history: languages do not share a single history but different components evolve along different trajectories and at different rates.

A large-scale study of Pacific languages reveals that forces driving grammatical change are different to those driving lexical change. Grammar changes more rapidly and is especially influenced by contact with unrelated languages, while words are more resistant to change. _MPI

New Clues From Brain Structures of Mantis Shrimp | UANews

Mantis shrimp have mushroom bodies in their brains, structures that are well known from insects but not from crustaceans. The findings of a study question the most commonly held scenario retracing how brain structures evolved in arthropods._UA News

Coral polyps

Coral polyps appear totally helpless at first. So how do they manage to survive, breed and form giant structures like the Great Barrier Reef? _ ABS

A new robot mimics vertebrate motion

Based on X-ray videos, EPFL scientists have invented a new robot that mimics the way salamanders walk and swim with unprecedented detail: a tool for understanding the evolution of vertebrate locomotion._EPFL

Tail as old as time

New research from UAlberta grad Victoria Arbour suggests that tails of some ankylosaurs evolved from flexible to stiff to support mace-like tail clubs._University of Alberta

Missing link in the evolution of complex cells discovered

Νεα μελέτη, η οποία εκπονήθηκε από ερευνητική ομάδα του Πανεπιστημίου της Ουψάλα στην Σουηδία και δημοσιεύθηκε αυτή την εβδομάδα στην επιστημονική επιθεώρηση Nature, παρουσιάζει την ανακάλυψη νέου μικροβίου, το οποίο αντιπροσωπεύει συνδετικό παράγοντα στην πολύπλοκη εξελικτική πορεία της ζωής. Παρέχει βαθύτερη κατανόηση του πώς, δισεκατομμύρια χρόνια πριν, οι σύνθετοι τύποι κυττάρων που απαρτίζουν φυτά, μύκητες καθώς επίσης, ζώα και ανθρώπους, εξελίχθηκαν από απλά μικρόβια.__Π.Δ.Λιβάς
In a new study, published in Nature this week, a research team led from Uppsala University in Sweden presents the discovery of a new microbe that represents a missing link in the evolution of complex life. The study provides a new understanding of how, billions of years ago, the complex cell types that comprise plants, fungi, but also animals and humans, evolved from simple microbes._Uppsala University

Υπερασπίζοντας τον Δαρβίνο…Defending Darwin

Συχνά με ρωτούν πως κερδίζω τα προς το ζείν.
Την απάντηση ότι είμαι καθηγητής στο Πανεπιστήμιο του Kentucky, ακολουθεί αναπόφευκτα, δεύτερη ερώτηση:
– Τι διδάσκετε;
Θα μπορούσα με ευκολία να αποκριθώ, ενθαρρύνοντας συνάμα μια ευγενική συζήτηση, αλλά συνήθως προετοιμάζομαι για αρνητική αντίδραση. Τουλάχιστον στις μισές των περιπτώσεων, ο συνομιλητής οπισθοχωρεί με αποδοκιμασία, όταν απαντώ:
– Εξέλιξη
και συχνά η συζήτηση τερματίζεται, απλά και μόνο στο άκουσμα της λέξης. Περιστα-σιακά κάποιος θα ανταπαντήσει:
– …μα δεν υπάρχει απόδειξη για την εξέλιξη,
ή θα επιμείνει:
– είναι μόνο μια θεωρία, γιατί θα πρέπει να διδάσκεται;

Tracing human evolution with robots

-Με τη βοήθεια ρομποτικών μηχανισμών, οι αρχαιολόγοι θα είναι σύντομα σε θέση να συγκρίνουν τα ευρήματά τους, με δεδομένα από χιλιάδες πειραματικά δείγματα αναφοράς, κάτι που θα τους παρέχει τη δυνατότητα, να αποσαφηνίζουν τη χρήση των εργαλείων στη Λίθινη Εποχή – Π.Δ.Λιβάς
– With the help of robots, archaeologists may soon be able to compare their findings with data from thousands of experimental reference samples, enabling them to determine tool use in the Stone Age.