Η συνείδηση και η ζωή

Όταν η διάλεξη που πρόκειται να δώσουμε είναι αφιερωμένη στη μνήμη ενός επιστήμονα, νιώθουμε αμήχανοι λόγω της υποχρέωσης να πραγματευτούμε ένα θέμα το οποίο, λίγο πολύ, τον είχε απασχολήσει. Δεν νιώθω καμία παρόμοια αμηχανία μπροστά στο όνομα του Χάξλεϋ [Aldous Leonard Huxley *]. Το δύσκολο θα ήταν μάλλον να βρούμε ένα πρόβλημα που άφησε αδιάφορο το μεγάλο αυτό πνεύμα, ένα από τα ευρύτερα της Αγγλίας στη διάρκεια του περασμένου αιώνα. Μου φάνηκε πάντως ότι το τριπλό ερώτημα της συνείδησης, της ζωής και της σχέσης τους, επιβλήθηκε με ιδιαίτερη δύναμη στο στοχασμό ενός φυσιοδίφη που υπήρξε φιλόσοφος· και, καθώς, όσον με αφορά, δεν γνωρίζω κάποιο σημαντικότερο ερώτημα, είναι αυτό που επέλεξα να διεξέλθω.

Υπερασπίζοντας τον Δαρβίνο…Defending Darwin

Συχνά με ρωτούν πως κερδίζω τα προς το ζείν.
Την απάντηση ότι είμαι καθηγητής στο Πανεπιστήμιο του Kentucky, ακολουθεί αναπόφευκτα, δεύτερη ερώτηση:
– Τι διδάσκετε;
Θα μπορούσα με ευκολία να αποκριθώ, ενθαρρύνοντας συνάμα μια ευγενική συζήτηση, αλλά συνήθως προετοιμάζομαι για αρνητική αντίδραση. Τουλάχιστον στις μισές των περιπτώσεων, ο συνομιλητής οπισθοχωρεί με αποδοκιμασία, όταν απαντώ:
– Εξέλιξη
και συχνά η συζήτηση τερματίζεται, απλά και μόνο στο άκουσμα της λέξης. Περιστα-σιακά κάποιος θα ανταπαντήσει:
– …μα δεν υπάρχει απόδειξη για την εξέλιξη,
ή θα επιμείνει:
– είναι μόνο μια θεωρία, γιατί θα πρέπει να διδάσκεται;