Ο τρόπος που ένας νευρώνας επεξεργάζεται πληροφορίες, δεν είναι ποτέ ο ίδιος

Όπως είναι ήδη γνωστό οι νευρώνες αναλύουν μια εισερχόμενη ηλεκτρική διέγερση σε υπομονάδες (ηλεκτρικούς παλμούς). Ερευνητές που εργάζονται στο πρόγραμμα Blue Brain ⎆ αποκαλύπτουν σήμερα ότι οι δενδρίτες, οι δενδροειδείς υποδοχείς του νευρώνα, συνεργάζονται στη λειτουργία της μάθησης —δυναμικά και αναλόγως του φόρτου εργασίας. Τα ευρήματα διευρύνουν την κατανόησή μας για τον τρόπο που σκεπτόμαστε και ενδέχεται να εμπνεύσουν την κατασκευή νέων αλγορίθμων για την τεχνητή νοημοσύνη.

Η συνείδηση και η ζωή

Όταν η διάλεξη που πρόκειται να δώσουμε είναι αφιερωμένη στη μνήμη ενός επιστήμονα, νιώθουμε αμήχανοι λόγω της υποχρέωσης να πραγματευτούμε ένα θέμα το οποίο, λίγο πολύ, τον είχε απασχολήσει. Δεν νιώθω καμία παρόμοια αμηχανία μπροστά στο όνομα του Χάξλεϋ [Aldous Leonard Huxley *]. Το δύσκολο θα ήταν μάλλον να βρούμε ένα πρόβλημα που άφησε αδιάφορο το μεγάλο αυτό πνεύμα, ένα από τα ευρύτερα της Αγγλίας στη διάρκεια του περασμένου αιώνα. Μου φάνηκε πάντως ότι το τριπλό ερώτημα της συνείδησης, της ζωής και της σχέσης τους, επιβλήθηκε με ιδιαίτερη δύναμη στο στοχασμό ενός φυσιοδίφη που υπήρξε φιλόσοφος· και, καθώς, όσον με αφορά, δεν γνωρίζω κάποιο σημαντικότερο ερώτημα, είναι αυτό που επέλεξα να διεξέλθω.